Limiti & innovazione, dati & tecnologia

La recente lettura di due piccoli ma intensi saggi sul concetto di limite e innovazione mi permette di fare qualche osservazione su queste due tematiche e su come si intreccino sempre di più, nella civiltà moderna, con i dati e la tecnologia.

Partiamo dal primo: il piccolo saggio “limite” di Remo Bodei, filosofo dell’università di Pisa e della Università della California a Los Angeles.
LimiteRemoBodeiNel libro Bodei, raccontando come nella storia dell’uomo il concetto di limite abbia avuto differenti interpretazioni, arriva a riflettere su come il suo superamento sia diventato, in moltissime discipline, una caratteristica della società moderna. Ma non è sempre stato così: a lungo le innovazioni tecnologiche e la creatività sono state viste con sospetto o considerate nocive. Si parte nel mondo greco-romano dalla frase “Niente di troppo” sul muro esterno del tempio di Apollo a Delfi, al mito di Icaro per passare all’artigiano che sotto Tiberio inventò il vetro infrangibile ma che fu decapitato per la paura che il suo uso facesse deprezzare l’oro. Ma forse il caso più “attuale” fu quello di Vespasiano che premiò l’inventore di una macchina per spostare grandi pesi in campo edilizio, ma che ne vietò la diffusione per non togliere lavoro alla sua plebicula. Riuscite forse ad immaginare qualcosa di simile oggi? Per esempio la proibizione dell’uso di algoritmi, di intelligenza artificiale o della robotica per difendere l’occupazione degli strati meno istruiti della popolazione mondiale?
Mi verrebbe da rispondere che questo non è possibile perchè oggi il superamento dei limiti, in campo tecnologico e economico, è chiamato innovazione ed è considerato un valore su cui si fonda il progresso e la società capitalistica in particolare.

E qui entra in campo l’altro saggio di cui parlavo e cioè “Per un pugno di idee” di Massimiano Bucchi che racconta in maniera leggera, quella leggerezza tanto cara a Italo Calvino, storie di innovazione che hanno cambiato la nostra vita (dalla tastiera all’iPod passando per il Walkman arrivando fino al genoma da 1000 dollari).
InnovazioneBucchi

Dalle storie del libro e  dalla sua introduzione emergono idee e considerazioni  importanti che mi permetto, aggiungendo alcuni atomi di storia personale, di parafrasare in cinque piccoli punti e cioè che l’innovazione:
1)«È un processo complesso e non lineare in cui entrano in gioco numerosi
elementi , processi e attori»
2) È qualcosa di più di una nuova tecnologia anche se nel mondo attuale spesso la tecnologia è un elemento fortemente abilitante
3) È spesso un «momento di cambiamento concettuale, sociale e culturale»
4) Non è fatta di «Venture capital, start-up e spin-off»: questi  sono strumenti che possono facilitarla, ma non sono l’innovazione stessa.
5)  Non è in una persona o in un team ma deve permeare le organizzazioni.

Ma cosa c’entrano i dati e la tecnologia con il concetto di limite e di innovazione in concreto? Diciamo che oggi, forse con una accelerazione fortissima negli ultimi 15 anni, l’innovazione, in tutte le discipline, si è nutrita e si nutre di dati e di tecnologia relativa al processo degli stessi per produrre risultati importantissimi. Dal bosone di Higgs alle onde gravitazionali, dalla mappatura del genoma al riconoscimento delle immagini nei social network e non solo, tutto passa attraverso la capacità di processare grosse moli di dati. Questo sia per realizzare algoritmi sia per utilizzarli real time: le driverless car sono un esempio concreto. Ma anche recentissime forme di intelligenza artificiale, forse le prime degne della definizione più canonica, passano proprio da nuove forme di apprendimento di grosse moli di dati, come ha dimostrato il recente super-algoritmo di Google, che sfruttando algoritmi deep-learning ha battuto il campione mondiale di Go.

Ma in questo contesto ha ancora senso parlare di limiti? La domanda è lecita proprio per l’aumentata rapidità con cui l’uomo riesce a superarli.
In questo caso la mia risposta è affermativa perchè il senso del riflettere sta soprattutto nel provare a capire cosa oggi non abbia funzionato a dovere  in questa corsa sfrenata dell’innovazione moderna e cioè per esempio:
1) i necessari limiti relativi alla privacy e alla gestione dei dati personali non ancora gestiti al meglio e in maniera disomogenea a livello mondiale
2) il limite del sistema economico attuale che non è riuscito a distribuire in maniera omogenea i miglioramenti economici e sociali che il progresso ci ha regalato. E l’aumento dell’indice di Gini relativo alla distribuzione dei redditi a livello mondiale è il migliore indicatore di questo limite
3) il limite, espresso dalla legge di Martec, dovuto al fatto che la tecnologia progredisce esponenzialmente mentre le organizzazioni secondo una curva logaritmica e forse la mente umana cambia con una velocità ancora più bassa adattandosi molto lentamente ai processi dell’innovazione

MartecsLaw

Proprio sulla base di questi limiti , senza proporre provvedimenti alla Vespasiano, penso sia fondamentale portare al centro dei processi di cambiamento, nelle organizzazioni e nella società, l’uomo: ma l’innovazione ce ne darà il tempo? Forse questo sta diventando un’emergenza per la nostra specie …

Annunci
Limiti & innovazione, dati & tecnologia

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...